牛車水嘗鮮小印度尋味

新加坡是移民社會,島內民族和樂融融,更有豐沛文化待人探索。走訪牛車水咀嚼古韻,散步小印度區品味芬芳,如蝴蝶姿態婆娑起舞、仿蘭花吐息優然飄香,鑲嵌於南海與印度洋間,新加坡就像顆璀璨的珍珠,持續散發著光芒。

位於中南半島尾端的新加坡,是亞洲最迷你的小國,國土面積跟台北市差不多,卻居住了550萬人,是世界上人口密度最高的國家之一。新加坡也是多方民族匯聚之地,包含馬來裔、華裔、印度裔,及來自世界各地在此工作的國際人士,形成如繁花盛開,充滿朝氣的多元社會。

離新加坡知名地標「魚尾獅」不遠的牛車水,是當地最大的唐人街,根據文獻紀錄,牛車水在12世紀就已形成華人社區,發展至今也有數百年歷史。街區內異國風味建築櫛比鱗次,處處還可見傳統中國文化之美。

美食物美價廉

來到牛車水,除了漫步巷弄浸濡於古色古香中,這裡更是知名的美食薈萃地,品嘗在地風味,熟食中心不可不去。熟食中心有點類似台灣的美食街,半開放式的空間集合數十家小吃攤商,包含東南亞美食,如叻沙、泰式蝦麵、海南雞飯、肉骨茶,另外還有承襲閩粵口味的中式佳餚,如燒臘、港式點心與甜品等皆能在此找到,而且物美價廉,一餐在130元台幣左右即相當豐盛。

民族聚集之地,往往也會帶入信仰,座落於牛車水的「佛牙寺龍華院」是唐人街最重要的佛教信仰中心。寺內以博客來 coupon供奉佛牙舍利聞名。佛牙寺的歷史不長,僅落成十年有餘,但仿唐朝式建築十分吸睛,加上寺內供奉神佛眾多,不少人在牛車水酒足飯飽後,會徒步來此沉澱心靈、消弭罣礙。

甫步出地鐵站須臾,就嗅得陣陣濃香,其氣味充滿異國情調,混雜了香料與花香,濃烈到有點刺鼻。這裡是小印度,新加坡最大的印度社區,新加坡的人口結構,印度裔約占10%,印度人過海來此落地生根,其獨有的智慧與生產力,在新加坡經濟發展上貢獻卓越。

走進小印度街區,氣氛如幻燈片抽換,眼前盡是華麗的印度風情。轉進巷弄,與穿著繽紛沙麗的女子交身而過,所見所聞,是印度教信徒膜拜用的茉莉花花環、是各式各樣的咖哩香料、是光芒萬丈的華美金飾,來此宛如置身寶來塢電影場景,滿溢出來的異國風情,燦麗得讓人醺醺然。

小印度主要的商業區在實龍崗路沿線,不僅各種香料店家與印度雜貨店林立,印度風味的首飾與沙麗也是物美質佳,嚮往寶來風情者,搖身婀娜一變,就能成為印度女伶。這裡也有不少印度小館提供道地迷人的印度料理,多款咖哩鹹香辛辣,卻又使人欲罷不能。

印度神廟華麗

台灣少見的印度教神廟,來到小印度豈能錯過?維拉馬卡里拉曼廟就在實龍崗路上,主要供奉濕婆之妻「迦梨」。迦梨是印度教重要的女神,掌管時間與變化,同時也象徵新生。維拉馬卡里拉曼廟最大的看點為建築物上雕塑的各家神祇,樣貌奇趣各異、風采栩栩如生,加上濃烈的色調,整座神廟就像藝術品般,瑰麗動人。

新加坡種族眾多,而牛車水與小印度就像自成一格的國中之國,不僅是風華歷史的故土,更是提供一個空間,讓血濃於水的你我有一個依歸,來此拜訪的觀光客,能在小國內尋得各式風采,隨著視線轉動,看到質樸生活盡現眼前,就像同時拜訪其他國家,單趟旅程更顯多彩豐富。

■Index

★牛車水

搭乘地鐵在China Town站(牛車水站)下車即可

★小印度博客來 ecoupon

搭乘地鐵在Little India站(小印度站)下車即可

(中國時報)

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